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Arman ( 1928- 2005)

Arman, eigentlich Armand Pierre Fernandez wurde am 17. November 1928 in Nizza geboren und starb am 22. Oktober 2005 in New York. Arman war Objektkünstler und Mitbegründer des Nouveau Réalisme in Frankreich in den 60gern. Von einem Druckfehler auf den Einladungskarten zu einer Ausstellung in der Galerie Iris Clert angeregt, nahm er 1958 den Künstlernamen Arman (ohne das abschließende "d") an. Arman besaß seit 1972 die amerikanische Staatsbürgerschaft und lebte in Frankreich und den USA.

Armand besuchte das Gymnsaium in Nizza, wo er 1946 Abitur machte. Bis 1949 machte er ein Studium an der École Nationale d’Arts Décoratif in Nizza. In einem Judoklub begegnet er 1947 Yves Klein. Wie dieser setzte er sich in den Jahren 1947/53 mit dem Buddhismus und dem Geheimbund der Rosenkreuzer auseinander, und auch mit der Astrologie und der Lehre Georges I. Gurdjieffs. Während einer gemeinsam mit Klein und Claude Pascal unternommenen Europareise im Jahre 1947 beschloss er, unter seinem Vornamen Armand berühmt zu werden. Im Jahr 1949 begann er, mit dem Ziel Auktionator zu werden, an der École du Louvre in Paris ein zweijähriges Studium der Archäologie und orientalischen Kunst. Gleichzeitig widmete er sich der Malerei und schuf vom Surrealismus geprägte Gemälde, jedoch sollte die Begegnung mit dem Kunstkritiker Pierre Restany im Jahre 1951 in den Folgenden Jahren einen entscheidenden Einfluss auf seinen weiteren künstlerischen Werdegang nehmen.

1952 absolvierte Arman seinen Militärdienst im Indochina-Krieg, heiratete 1953 Eliane Radigue, die er zwei Jahre zuvor kennengelernt hatte und kehrte mit ihr nach Nizza zurück. Er setzte sich sowohl mit der afrikanischen Kunst als auch mit den Werken von Serge Poliakoff und Nicolas de Staël auseinander. Der Stil seiner Gemälde ändert sich zur Abstraktion. 1954 sah der Künstler Arbeiten von Jackson Pollock, die auf die Bildgestaltung einwirkten, wie etwa die Anwendung des „all over"-Prinzips. Schließlich inspirierte ihn der Besuch einer Ausstellung mit Werken von Kurt Schwitters in der Pariser Galerie Berggrün Armand zu seinen ersten Cachets (1955) oder Stempelbildern. Diese zeigte er gemeinsam mit Gemälden in seiner ersten Ausstellung, die 1956 in der pariser Galerie du Haut-Pavé stattfand. Es folgten 1957 Reisen durch die Türkei und Afghanistan, 1958 durch den Iran. Im gleichen Jahr nahm er den Namen Arman an.

1959 gab Armand die Malerei - der er sich erst 1988 wieder zuwenden sollte - auf und experimentierte mit seinen ersten allures d'objets (Abdrucken eingefärbter Gegenstände auf Leinwand und Papier). Mit dem Inhalt von Mülltonnen und Papierkörben entstanden ab 1959 die ersten Poubelles genannten Werke . Die Anhäufungen von identischen Gegenständen nannte er Akkumulationen.

 

Am 23. Oktober 1960wurde der Künstler schlagartig bekannt , durch den anlässlich seiner Ausstellung "Le Plein" in der Galerie Iris Clert hervorgerufenen Skandal. Diesem Ereignis vorangegangen war im Jahr 1958 eine nicht minder aufsehenerregende, "Le Vide" betitelte Ausstellung von Yves Klein. Dieser hatte die Galerie ausräumen lassen, die Wände weiß gestrichen und den leeren Raum mit einem bläulichen Licht ausgeleuchtet. Darauf reagierte Arman in seiner Ausstellung von 1960, indem er die Galerie randvoll mit Unrat anfüllen ließ.

Eines der bedeutendsten Ereignisse in Armans Laufbahn war wenige Tage später, am 27. Oktober 1960 in Yves Kleins pariser Wohnung, die Gründung der Bewegung Les Nouveaux Réalistes durch Pierre Restany. Neben Arman und Yves Klein waren an der Gründung Daniel Spoerri, Jacques Villeglé, Raymond Hains, François Dufrêne, Martial Raisse und Jean Tinguely beteiligt. Bekanntschaft mit dem amerikanischen Künstlern Jasper Johns, Robert Rauschenberg und Larry Rivers in Paris. Kontakte zur Düsseldorfer Künstlergruppe ZERO.

 

1961 realisierte Arman die ersten >colères <(Wutanfälle), Aktionen, bei denen Gegenstände zertrümmert wurden. Er machte Bekanntschaft mit Marcel Duchamp.1963 erweiterte er das Konzept der colères, wobei er beginnt Gegenstände zu zerschneiden : >coupes< und mit Dynamit in die Luft zu sprengen >combustions< und die Reste auszustellen. Seit 1964 entstanden die inclusions, in Polyester eingegossene >Akkumulationen<, ab 1970 „unsichtbar“, weil in Beton eingegossene Gegenstände. 1966 entstanden erste Anhäufungen von Farbtuben in Plexiglas. Teilnahme an der Weltausstellung in Montréal im Jahre 1967 mit Akkumulationen von Autoteilen.

Im Jahre 1970 in seiner Aktion >Slicing< in der Reese Palley Gallery in New York, werden von Besuchern mitgebrachte Gegenstände von Arman zerschnitten oder zersägt und zugunsten des Verteidigungsfonds der Black Panther verkauft.

1971 entstand eine Serie der organischen poubelles in Polyester. Durch das Gießen in Polyester ist eine Vorauswahl hinsichtlich der Haltbarkeit nicht mehr notwendig, was bei den frühen Poubelles in Plexiglas noch erforderlich war.

1975 beim Happening >Conscious Vandalism< in der New Yorker John Gibbson Gallery im Jahre wurden von Arman eine von ihm und Corice eigens zu diesem Zweck eingerichtete amerikanische Mittelstandswohnung zertrümmert. 1978 realisierte er großformatige Skulpturen in Dijon und Dearborn.1982 wurde die Arbeit >Long Term Parking< eingeweiht, einer 18 Meter hohen Installation aus 1600 Tonnen Beton mit 59 eingeschlossenen PKWs im Schlosspark von Montcel in Jouy-en-Josas. Neben anderen großformatigen Projekten im öffentlichen Raum entstand 1987 >Ascent of the Blues<, eine 12 Meter hohe Doppelspirale aus Klavieren, Gitarren und Banjos in Memphis.

Arman wendete sich 1988 erneut der Malerei zu. Eine Serie von 13 Gemälden, die die Pariser Galerie Beaubourg im Centre Pompidou ausstellte wurde zur Illustration zu Arthur Rimbauds „Lettre du Voyant" verwendet. Indem er die Pinsel, deren Spur er in breiten, gestischen Schwüngen über die Leinwände zog, am Ende ihrer Bahnen auf den Bildträgern befestigte, verbindete Arman Prinzipien des abstrakten Expressionismus mit denen der Nouveaux Réalistes. Im Musée des Beaux-Arts in Nîmes überzog Arman in vier Tagen vier Wände einer 80 m² großen Halle mit Farbe und insgesamt 2400 Pinseln.

Arman präsentierte 1991 Porträts großer Komponisten von Johann Sebastian Bach bis Béla Bartók, wobei er sie aus jenen Musikinstrumenten zusammensetzte, die für die jeweilige Musik des betreffenden porträtierten Komponisten charakteristisch war.

Arman starb im Jahr 2005 in New York.

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